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Ansia negli Adolescenti: come aiutare tuo figlio a superare le sfide

Ansia-Adolescenti
Florian Hiele

Strategie Efficaci per Gestire l’Ansia Adolescenziale

Recentemente ho letto un interessante articolo su un giornale che spiega come molti adolescenti soffrano di ansia cronica.

Da esperto, che lavora da oltre 15 anni con ragazzi adolescenti, mi sono sentito in dovere di rispondere a questa affermazione. L’ansia adolescenziale è un tema di grande rilevanza e comprendere come affrontarla può fare la differenza per il benessere dei nostri figli. In questo articolo esploreremo la situazione dell‘ansia adolescenziale  e le sue cause, e ti fornirò alcuni consigli pratici su come puoi aiutare tuo figlio a superare queste sfide.

La situazione dell’ansia adolescenziale in Italia

Il testo originale dell’articolo dichiarava che: “Sei adolescenti su 10 affermano di soffrire di qualche forma di ansia a causa del contesto in cui vivono. Oltre la metà (57%) sperimenta ansia sociale in situazioni con molte persone. Il 52% ha riferito di aver avuto almeno un attacco di panico. Oltre il 60% ha difficoltà ad addormentarsi. La ricerca evidenzia un crescente numero di adolescenti che affrontano un senso di malessere dovuto alla ‘necessità di dimostrare qualcosa’ agli altri: un problema che emerge in una società sempre più competitiva.”

Quando si leggono i risultati di questa ricerca, la situazione sembra molto preoccupante. 

La ricerca è stata condotta su un campione di 3.062 ragazze e ragazzi, con un’età compresa tra gli 11 e i 19 anni. I dati emersi indicano che più della metà di loro (57%) considera il momento più difficile, in cui l’ansia si manifesta, come quello in cui devono confrontarsi con gli altri, ovvero l’ansia sociale. Molti partecipanti hanno ammesso di provare frequentemente, se non costantemente, un senso di inquietudine. La situazione diventa ancora più critica quando si è chiamati a partecipare attivamente, raggiungendo una percentuale del 61%. Questo spiega perché quasi la totalità di coloro che sperimentano tale disagio (50% dell’intero campione) finisce per evitare di partecipare a questi momenti “collettivi”.

Anche a scuola non si sentono al sicuro

Anche all’interno della scuola non si sentono al sicuro. Il 56% degli adolescenti afferma di provare preoccupazione o timore quando si trovano al centro dell’attenzione dei compagni o degli insegnanti, ad esempio durante interrogazioni e dibattiti in classe. Ancora di più (67%) vivono con grande difficoltà il doversi confrontare con i voti e i giudizi. A causa di ciò, circa un terzo di loro (34%) desidererebbe scappare via dalla scuola nella maggior parte dei casi, e per uno su dieci questa sensazione è costante. Inoltre, quasi due intervistati su cinque sperimentano un disagio che si manifesta sia a livello mentale che fisico. I ragazzi di oggi, forse più di quelli che li hanno preceduti, tendono a somatizzare molto invece di esprimere esternamente tutta questa ansia. Tre adolescenti su quattro si sentono spesso o sempre molto arrabbiati con se stessi, mentre il 57% prova una forte rabbia verso gli altri. Il 63% degli adolescenti si sente spesso solitario, e la stessa percentuale (63%) è spesso afflitta dalla tristezza. Il 55% ammette di provare spesso o sempre un senso di irrequietezza. In situazioni più gravi, questo vortice di emozioni negative può manifestarsi come veri e propri attacchi di panico, e il 52% ha dichiarato di averne avuto almeno uno. Il 39% di questi attacchi si è verificato a scuola o durante il tragitto casa-scuola, mentre il 31% poco prima di partecipare a una situazione sociale.

Ansia nella vita quotidiana

Inoltre, il senso di disagio ha anche effetti negativi sulle abitudini quotidiane. Oltre il 60% dei partecipanti ha riferito di avere spesso difficoltà ad addormentarsi la sera o di sentirsi molto stanchi nonostante abbiano dormito a sufficienza. Il 42% mangia molto poco o perde spesso l’appetito. Al contrario, il 50% tende a cercare conforto nel cibo senza percepire il senso di sazietà. 

L’equilibrio, quindi, è un privilegio per pochi. Ancora una volta, gli impegni scolastici non sono esenti da queste influenze negative, anzi, in tali occasioni, lo sconvolgimento si amplifica. L’82% degli adolescenti coinvolti nello studio ha dichiarato di avere spesso o sempre difficoltà a concentrarsi adeguatamente nello studio e, di conseguenza, di non riuscire a completare i compiti assegnati. Inoltre, all’84% capita spesso di percepire il tempo a loro disposizione per studiare come insufficiente. Una delle conseguenze di questo approccio è che il 70% preferisce molto spesso o addirittura sempre rinunciare completamente allo studio per dedicarsi ad attività virtuali. La “fuga nel digitale” è infatti un modo molto comune per gli adolescenti di allontanarsi da una realtà che li fa sentire a disagio, e ciò non riguarda solamente lo studio. Il 64% si immerge spesso o sempre nei videogiochi, sui social media o nelle serie TV per evitare di “sentire” e “pensare”.

Quali sono le cause dell’ansia adolescenziale?

La situazione è senza dubbio intensa e non sorprende affatto. I giovani hanno dovuto affrontare numerose difficoltà negli ultimi anni, essendo stati il gruppo di età più colpito nello sviluppo durante la pandemia. Sono stati allontanati dal mondo reale in un modo senza precedenti, immersi nel universo dei social media. Inoltre, spesso hanno genitori che cercano di organizzare tutto in modo perfetto per loro, evitando che affrontino troppe emozioni negative.

Tuttavia, dobbiamo ammettere di aver creato un mix molto complesso per gli adolescenti: pertanto, era prevedibile ottenere i risultati sopra menzionati.

 Ma provare un pò di ansie e una sana paura è un meccanismo naturale importante che tutti noi abbiamo bisogno di provare e gestire. Anche i giovani hanno bisogno di imparare a manifestarsi e ad essere se stessi, anziché diventare semplicemente una copia della società.

Come genitori, se insegniamo ai nostri figli come affrontare la paura e diamo loro un esempio positivo, non dobbiamo temere i risultati sopra menzionati. Tuttavia, nel caso in cui ciò non sia sufficiente o in presenza di situazioni più complesse, è importante ricordare che esistono risorse ,come ad esempio il nostro blog. Oppure se desideri parlare con un esperto puoi scoprire il family coach più vicino a te qui  

Come puoi aiutare tuo figlio quando soffre d’ansia?

Ogni bambino sperimenta l’ansia, proprio come noi. L’ansia può essere un segnale di opportunità di crescita e sviluppo. Tuttavia, se il tuo figlio sembra rimanere bloccato nell’ansia e ha difficoltà a gestirla, potrebbe essere il momento di offrire il tuo aiuto. Ecco alcuni suggerimenti da considerare:

Invita tuo figlio a parlare delle sue paure

Incoraggia tuo figlio a parlare delle sue paure aprendo un dialogo aperto e sincero. Crea un ambiente sicuro e di sostegno in cui si senta libero di esprimere le sue paure senza timore di giudizio. Mostra interesse attivo ascoltandolo attentamente, facendogli domande aperte e dimostrando comprensione. Condividendo i suoi sentimenti, tuo figlio si sentirà supportato e avrà l’opportunità di iniziare a elaborare le sue paure in modo più sano e costruttivo.

Fagli capire che la paura in questione è solo una fase

È importante spiegare a tuo figlio che i sentimenti di paura sono normali e comuni tra i bambini. Digli che è normale sentirsi spaventati o preoccupati in certe situazioni. Puoi far riferimento a esperienze passate in cui tuo figlio ha già superato paure o ha affrontato con successo situazioni che sembravano spaventose. Sottolinea che queste paure sono spesso temporanee e che tuo figlio ha la capacità di superarle.

Ad esempio, potresti dire: “Ricordi quando avevi paura di imparare a nuotare? All’inizio eri un po’ spaventato, ma con il tempo hai imparato e hai scoperto che potevi farlo. Questa paura che stai sperimentando ora è simile. È una fase temporanea e so che sei abbastanza coraggioso/a da superarla.”

Inoltre, condividi un esempio personale di come hai affrontato e superato alcune paure nella tua vita. Racconta a tuo figlio come hai sostenuto una situazione spaventosa e come hai trovato la forza di superarla. Questo può aiutare tuo figlio a sviluppare fiducia nella propria capacità di affrontare le proprie paure.

Ad esempio, potresti dire: “Anche io ho avuto delle paure quando ero più giovane. Mi ricordo quando dovevo parlare in pubblico per la prima volta, ero molto spaventato. Ma ho deciso di provarci comunque e ho scoperto che, con il tempo, diventava sempre più facile. Voglio che tu sappia che hai dentro di te la forza per superare queste paure, proprio come ho fatto io.”

Fagli capire che può superare la paura attraverso piccoli passi

Incoraggia tuo figlio ad affrontare gradualmente la sua paura attraverso piccoli passi. Questo può includere cercare informazioni sulla paura, eseguire esercizi di esposizione graduale o affrontare progressivamente situazioni che lo spaventano. Questo approccio graduale aiuterà tuo figlio a superare la paura passo dopo passo, favorendo un senso di soddisfazione e aumentando la fiducia in se stesso.

Dagli spazio per non affrontare la paura, ma chiedigli quali potrebbero essere le conseguenze di non affrontarla

È importante rispettare i limiti di tuo figlio se al momento non è pronto per affrontare la sua paura. Ognuno ha il proprio ritmo e processo di confronto con le paure. Tuttavia, è utile discutere apertamente delle possibili conseguenze di evitare la paura nel lungo termine.

Puoi parlare con tuo figlio delle possibili limitazioni di nuove esperienze o delle barriere che potrebbero persistere se non si affronta la paura. Aiutalo a comprendere i benefici di affrontare la sua paura, come il superamento dei limiti personali, l’acquisizione di fiducia in se stesso e l’apertura a nuove opportunità.

L’obiettivo è aiutare tuo figlio a sviluppare una motivazione intrinseca per affrontare la paura, capendo che superarla può portare a una crescita personale e a una maggiore libertà nella sua vita. Tuttavia, rispetta sempre i suoi tempi e offri a lui sostegno costante lungo il percorso.

Chiedigli quale primo passo concreto potrebbe compiere verso la sua paura

Stimola tuo figlio a riflettere attivamente su un passo specifico e realizzabile che può compiere per superare la sua paura. Incoraggialo a stabilire obiettivi realistici e sottolinea che ogni piccolo progresso è importante. Coinvolgi tuo figlio nella creazione di un piano e nell’identificazione del primo passo, in modo che si senta coinvolto e motivato ad affrontare la sua paura.

Offri supporto e guida nell’esecuzione di questo primo passo, in modo che tuo figlio possa sperimentare il successo e acquisire fiducia per andare avanti. Assicurati di riconoscere e celebrare ogni progresso, per far capire a tuo figlio che i suoi sforzi sono apprezzati e che è sulla buona strada per superare la sua paura. Continua a offrire sostegno costante mentre affronta gli ostacoli successivi e incoraggialo a perseverare, ricordandogli che ogni piccolo passo avvicina sempre di più alla conquista della paura.

Se invece state cercando aiuto ora, è consigliabile richiedere il supporto di un coach o family coach.  Essi possono fornire una buona assistenza nell’affrontare e superare i disturbi legati all’ansia, così come altri conflitti che potrebbero essere presenti.

Spero che questi consigli semplici ma efficaci possano aiutarti a supportare tuo figlio nella gestione dell’ansia. Se desideri fare un passo ulteriore per favorire la crescita personale di tuo figlio, ti invito a cliccare qui per richiedere una consulenza con uno dei nostri coach specializzati. Inoltre, puoi scoprire tutti gli eventi e le risorse gratuite che abbiamo sviluppato appositamente per te e tuo figlio adolescente. Siamo qui per offrire il supporto necessario e per aiutare tuo figlio a nel bellissimo percorso che è l’adolescenza 

Florian Hiele

Master trainer in Family e Youth Development

Florian Hiele

Florian Hiele

Co-fondatore di Younite, fondatore di YADA, fondatore di Sociale Vrijheid, interlocutore, scrittore, interprete e ricercatore. Sono entrato nel mondo dello sviluppo personale quando avevo 17 anni. Dopo aver superato la mia ansia sociale e la mia depressione, ho fatto della mia missione nella vita mettere in contatto gli adolescenti con lo sviluppo personale. Ho curato centinaia di clienti (adulti e adolescenti) con successo. Ho studiato in Europa e in America in diversi campi come la psicologia, i comportamenti umani e le modalità con cui le persone apprendono. Sono certificato in PNL, EE, TLT e VT, specializzato in fobie e ansie sociali e ho più di 11 anni di esperienza nel campo dell’istruzione e dell’allenamento degli adolescenti internazionali.

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